Digitel renace expandido

Nacerá una nueva operadora Digitel de telefonía GSM, que estará formada por la fusión de Digitel, Digicel e Infonet, y que será propiedad de Telvenco, compañía controlada por el empresario venezolano Gustavo Cisneros. Javier Macaya, uno de los asesores financieros de Cisneros para la transacción, explicó que las tres empresas se fusionarán, pero la transacción de compra está siendo hecha únicamente por la adquisición de Digitel, por un monto de 425 millones de dólares. Las otras dos compañías GSM incorporarán sus operaciones, pero a cambio de una participación accionaria en la nueva red, la cual de cualquier manera estará controlada en su mayoría por Telvenco. La Digitel, que todos conocen actualmente, recibirá poco más de 100.000 abonados, con lo cual su cartera llegará a unos 1.800.000 suscritos. Sin embargo, recibirá la cobertura en todo el territorio nacional, ya que Infonet está habilitada para prestar servicios de comunicaciones móviles en el Occidente del país, mientras que Digicel lo está para el oriente. La creación de una empresa de cobertura nacional, con tecnología GSM, sin dudas generará en el mediano plazo importantes cambios en el mercado, de acuerdo con lo explicado a este diario por Franco Silva, gerente de operaciones de la Comisión Nacional de Telecomunicaciones (Conatel), organismo al cual corresponde autorizar la transacción. Cachorro de gigante La nueva Digitel estaría en capacidad de competir en igualdad de condiciones contra Movistar y Movilnet, toda vez que el mismo Cisneros anunció la realización “de cuantiosas inversiones” para expandir y optimizar la red. Digitel obtuvo ventas de 356 millones de dólares y utilidad operacional de 98 millones de dólares en 2005. “Con esta adquisición vigorizaremos la industria de las telecomunicaciones en nuestro país. Combinando la calidad de la tecnología celular GSM con una importante inversión en infraestructura y con un conocimiento detallado del mercado Venezolano, crearemos un excelente sistema celular para nuestros clientes a través del país”, dijo Cisneros, quien cuenta en su currículum el haber fundado y presidido a la empresa Telcel, actualmente Movistar. El empresario agregó: “Estamos confiados del éxito que tendremos con esta inversión en Venezuela, especialmente debido a que la industria celular todavía está poco penetrada y, por tanto, ofrece un importante potencial”. Rajendra Singh, presidente de Telcom Ventures, accionista mayoritario de Infonet y socio en la nueva entidad dijo: “En los próximos dos años, tenemos planeado invertir montos importantes en infraestructura para integrar y expandir nuestra red existente y así proveer cobertura de alta calidad en todo el país”. Por su lado, el presidente de Digicel, Víctor Gill, indicó estar muy satisfecho con “la posibilidad de competir en el mercado Venezolano con la única empresa de telefonía celular operada y controlada por Venezolanos”. “Estamos seguros (agregó) que los consumidores reconocerán nuestra calidad de servicio, y nuestra dedicación y compromiso con el país. En pocas palabras, este anuncio se refiere a venezolanos invirtiendo en Venezuela”.
señor Gill. GSM es el estándar celular más usado en el mundo, y permitirá, entre otras cosas, ofrecer roaming mundial en los otros sistemas GSM a los clientes suscritos. Como se dijo anteriormente el cierre de la transacción está sujeto a la aprobación de las autoridades regulatorias Venezolanas. La empresa Athelera LLC, basada en Nueva York, fue el asesor financiero exclusivo de Telvenco en todas sus adquisiciones. J.P. Morgan proporcionó el financiamiento de la deuda para la transacción y negoció con el sindicato de bancos. Por Digitel estaba también interesada la operadora CVG Telecom, constituida con capital del Estado, e interesada en ofrecer servicios de telefonía. En esta ocasión, Cisneros ganó la partida.